Pesto di mare

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La Salicornia o asparago di mare, cresce lungo le coste, più precisamente nelle brughiera vicino alla spiaggia. Non è un’alga, come molti pensano, ma una pianta terrestre che cresce sui suoli salini e raccolta a scopo alimentare nei mesi caldi. Comune non solo in Italia ma in altre zone d’Europa. A Milano e Torino la si trova frequentemente al mercato del pesce, così come l’ho appena trovata dal pescivendolo, qui, dove ci troviamo ora in Liguria. Ricca di iodio e altri sali minerali. Consigliata agli ipotiroidei  per l’effetto calmante. In Puglia, mi è capitato di consumarla semplicemente cruda o stufata con pochissimo olio e un’aggiunta di limone e prezzemolo. La si può utilizzare come base per un risotto o sugo di mare, come contorno di pesce in bianco (per chi non vuole rinunciare) o anche da sola. C’è chi la conserva sott’olio.

Ingredienti e Istruzioni: In questa ricetta, mi son limitata a comprarne un etto, per uso famigliare, a stufarla per 5 minuti con un filo di olio, pochissima acqua e uno spicchio d’aglio. Frullatore con aggiunta di poco altro olio crudo, una manciata di mandorle pelate, una decina di grandi foglie di basilico e qualche goccia di limone poco prima di consumarla. Una sorpresa piacevole per chi si appresta a consumarla per la prima volta. Non aggiungere sale.

Salicornia or sea asparagus is surprisingly the main ingredient that I’d definitely define as one of the most delicious seafood I’ve ever tried. Once cooked it resembles seaweed in color and the flavor and texture are like young spinach stems or asparagus. Pretty common on our coasts where it grows wild in salt marshes and on beaches. It can be served as a simply raw salad or stewed with some oil and garlic. Excellent iron, iodium and vitamin C source.

Ingredients and directions: In this recipe (told by an old lady a long time ago in Puglia) I’ve just stewed a bunch of salicornia with a few drops of extra virgin olive oil and water for five minutes with a garlic clove. Put everything in a mixer with some peeled almonds, more oil, one or two capers and ten big fresh basil leaves. A few drops of lemon juice before eating. Great to spread on bread, as a salsa dressing for pasta or as a seafood side dish (for those who cannot renounce to). Stew for a few minutes with some lemon juice (vitamin C ) adding to fix it up: another easy and healthy way to enjoy it on your table. No need to have salt added.

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